James Ensor – Skelet bekijkt chinsoiserieën
James Ensor – Skelet bekijkt chinsoiserieën

James Ensor  Skelet bekijkt chinoiserieën

Dit doek uit 1885-1888 vormt een keerpunt in Ensors werk: hij introduceert hier onder meer het motief van het skelet en verlaat de impressionistische weergave van de realiteit die hij tot dan beoefent. Zijn werk wordt 'fantastisch'. Door het kader van een deuropening kijken we in een interieur waar een figuur in een Japans (en dus geen Chinees zoals de titel suggereert) prentenalbum kijkt. Centraal aan de wand hangt een langwerpig Japans schilderij. Het geheel is uitgebalanceerd gecomponeerd en krijgt enkele kleurrijke accenten (geel, blauw, rood). Mogelijk schilderde Ensor het werk in het atelier van collega-schilder Théo Van Rysselberghe.

James Ensor  Skelet bekijkt chinoiserieën

Röntgenopnames tonen aan dat Ensor aanvankelijk een realistisch hoofd had geschilderd van een bebaarde oudere man. Het doodshoofd is dus later toegevoegd, net zoals het exemplaar onderaan links op het werk. Het zijn kleine ingrepen die de inhoud radicaal veranderen in de richting van het fantastische: als toeschouwer kijken we voortaan naar een dode. Het thema van de dood, waaronder zijn eigen dood, houdt Ensor deze jaren intens bezig. Gaat het hier om een autobiografische doodsgedachte, om een macabere fantasie, om ironie? Of dient de schedel als pittoresk attribuut, zoals we dat in de kunst sinds de Oudheid kennen?

Formaat

H: 101 cm
B: 61 cm

Techniek

Olieverf op doek

Jaartal

1885 en 1888


copyright

© SABAM Belgium